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Los antioxidantes

Los antioxidantes son moléculas que desean nuestro bien y que son fundamentales para proteger nuestras células. La buena noticia es que estas milagrosas moléculas se pueden encontrar en todos los alimentos.

¿Qué son los antioxidantes?

Para entender para qué sirven los antioxidantes, primero debemos entender qué son los radicales libres. Los radicales libres son moléculas que el organismo produce de manera natural en pequeñas cantidades. Pero factores externos llevan a nuestro organismo a aumentar la producción de radicales libres: los rayos UV del sol, la contaminación, el tabaco, el alcohol, el estrés, una mala alimentación, etc.

Cuando están presentes en exceso, los radicales libres atacarán nuestras células, en concreto, su membrana y código genético. Así, están implicados en el envejecimiento prematuro de la piel, los cánceres, las enfermedades degenerativas (esclerosis múltiple, enfermedad de Alzheimer, etc.), las cataratas, la artritis o incluso las enfermedades cardiovasculares.

Por suerte, tenemos una forma de luchar contra estos radicales libres: los antioxidantes. Se trata de moléculas que se encuentran en la alimentación y que evitarán que los radicales libres oxiden nuestras células, es decir, que las dañen. El problema es que, con nuestro estilo de vida occidental actual, la producción de radicales libres por parte del organismo es demasiado alta en comparación con nuestro aporte de antioxidantes. El cuerpo ya no es capaz de defenderse él solo: sufre un estrés oxidativo, con las consecuencias que acabamos de enumerar. Por lo tanto, un aporte óptimo de antioxidantes es fundamental para luchar contra este estrés oxidativo.

 

Los antioxidantes pueden adoptar diversas formas, por ejemplo:

  • Vitaminas: C, D, E, A
  • Oligoelementos: cobre, selenio, cinc
  • Carotenoides: pigmentos que se encuentran sobre todo en los alimentos amarillos y naranjas
  • Polifenoles: sustancias que se encuentran en los alimentos de origen vegetal (frutas y verduras, té, etc.).

¿Dónde se encuentran los antioxidantes?

Los antioxidantes están presentes en la mayoría de los alimentos de origen vegetal, en especial, en las frutas y verduras. Por lo tanto, comer fruta y verdura en buenas cantidades suele ser suficiente para cubrir nuestros aportes. A continuación encontrarás los alimentos con un fuerte poder antioxidante:

Bayas y frutos rojos: arándanos, moras, bayas de goji, bayas de acai, frambuesas, fresas.

Otras frutas: manzana, ciruela, granada, naranja, kiwi, uva, higo.

Verduras: alcachofa, col, brócoli, espinacas, pimiento.

Plantas aromáticas: cebolla, ajo, chalota.

Especias: clavo, orégano, jengibre, cúrcuma, canela.

Hierbas: tomillo, albahaca, orégano, perejil, cebollino, eneldo, menta, romero, laurel.

Bebidas calientes: té y café.

Cacao y chocolate: cacao puro en polvo, chocolate negro al 70 % como mínimo.

Todos estos alimentos deben elegirse en su versión orgánica: los alimentos procedentes de la agricultura orgánica tienen un contenido de antioxidantes entre un 20 y un 70 % mayor que los alimentos procedentes de la agricultura convencional. De hecho, las plantas producen antioxidantes de manera natural para luchar contra los ataques de los insectos y protegerse de las condiciones climáticas. No obstante, cuando se las rocía con productos químicos para ayudarlas a defenderse, ya no necesitan producir tantos antioxidantes.

Fuentes

  • Crinnion WJ. Organic foods contain higher levels of certain nutrients, lower levels of pesticides, and may provide health benefits for the consumer. Altern Med Rev. 2010 Apr;15(1):4-12. Review. PubMed PMID: 20359265.
  • CBarański M, Srednicka-Tober D, Volakakis N, Seal C, Sanderson R, Stewart GB, Benbrook C, Biavati B, Markellou E, Giotis C, Gromadzka-Ostrowska J, Rembiałkowska E, Skwarło-Sońta K, Tahvonen R, Janovská D, Niggli U, Nicot P, Leifert C. Higher antioxidant and lower cadmium concentrations and lower incidence of pesticide residues in organically grown crops: a systematic literature review and meta-analyses. Br J Nutr. 2014 Sep 14;112(5):794-811. doi: 10.1017/S0007114514001366. Epub 2014 Jun 26. Review. PubMed PMID: 24968103; PubMed Central PMCID: PMC4141693.
  • https://presse.inserm.fr/en/francais-moins-de-cancers-chez-les-consommateurs-daliments-bio/32820/

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