Les fondamentaux

Les antioxydants

Les antioxydants sont des molécules qui nous veulent du bien, et qui sont indispensables pour protéger nos cellules. La bonne nouvelle, c’est qu’on peut trouver ces molécules miracles partout dans notre alimentation !

C’est quoi les antioxydants ?

Pour comprendre à quoi servent les antioxydants, il faut d’abord comprendre ce que sont les radicaux libres. Les radicaux libres sont des molécules produites naturellement par l’organisme en faible quantité. Mais des facteurs externes conduisent notre organisme à augmenter la fabrication de radicaux libres : rayons UV du soleil, pollution, tabac, alcool, stress, mauvaise alimentation, etc.

Lorsqu’ils sont présents en excès, les radicaux libres vont s’attaquer à nos cellules, en particulier à leur membrane et à leur code génétique. Ils sont ainsi impliqués dans le vieillissement prématuré de la peau, les cancers, les maladies dégénératives (sclérose en plaques, la maladie d’Alzheimer, etc.), la cataracte, l’arthrite, ou encore les maladies cardio-vasculaires.

Heureusement, nous avons un moyen de lutter contre ces radicaux libres : les antioxydants. Il s’agit de molécules que l’on trouve dans l’alimentation et qui vont empêcher les radicaux libres d’oxyder nos cellules, c’est-à-dire de les abîmer. Le problème, c’est qu’avec notre mode de vie occidental actuel, la production de radicaux libres par l’organisme est trop importante comparée à notre apport en antioxydants. Le corps n’est alors plus en capacité d’auto-défense : il subit un stress oxydant, avec les conséquences que nous venons d’énumérer. Un apport optimal en antioxydants est donc indispensable pour lutter contre ce stress oxydant.

Les antioxydants peuvent prendre diverses formes, parmi lesquelles :

  • Vitamines : C, D, E, A
  • Oligo-éléments : cuivre, sélénium, zinc
  • Caroténoïdes : ils correspondent aux pigments que l’on trouve surtout dans les aliments jaunes et oranges
  • Polyphénols : il s’agit de substances que l’on trouve dans les aliments d’origine végétale (fruits et légumes, thé, vin…). Les tanins, très présents dans le vin ou encore le thé, font partie de la famille des polyphénols.

Où trouve t-on des antioxydants ?

Les antioxydants sont présents dans la plupart des aliments d’origine végétale, en particulier dans les fruits et légumes. Consommer des fruits et légumes en bonne quantité suffit donc généralement à combler nos apports. Voici les aliments ayant un fort pouvoir antioxydant :

Baies et fruits rouges : myrtilles, mûres, baies de goji, baies d’açaï, framboises, fraises.

Autres fruits : pomme, prune, grenade, orange, kiwi, raisin, figue.

Légumes : artichaut, choux, brocoli, épinards, poivron.

Aromates : oignon, ail, échalote.

Épices : clou de girofle, origan, gingembre, curcuma, cannelle.

Herbes : thym, basilic, origan, persil, ciboulette, aneth, menthe, romarin, laurier.

Boissons chaudes : thé et café.

Cacao et chocolat : cacao pur en poudre, chocolat noir à 70% minimum.

Ces aliments sont tous à choisir bio : les aliments issus de l’agriculture biologique ont une teneur en antioxydants entre 20 et 70% plus élevée que ceux issus de l’agriculture conventionnelle. En effet, les plantes produisent naturellement des antioxydants pour lutter contre les attaques des insectes et se protéger des conditions climatiques. Mais, lorsqu’elles sont arrosées de produits chimiques pour les aider à se défendre, elles n’ont alors plus besoin de produire autant d’antioxydants.

Sources

  • Crinnion WJ. Organic foods contain higher levels of certain nutrients, lower levels of pesticides, and may provide health benefits for the consumer. Altern Med Rev. 2010 Apr;15(1):4-12. Review. PubMed PMID: 20359265.
  • CBarański M, Srednicka-Tober D, Volakakis N, Seal C, Sanderson R, Stewart GB, Benbrook C, Biavati B, Markellou E, Giotis C, Gromadzka-Ostrowska J, Rembiałkowska E, Skwarło-Sońta K, Tahvonen R, Janovská D, Niggli U, Nicot P, Leifert C. Higher antioxidant and lower cadmium concentrations and lower incidence of pesticide residues in organically grown crops: a systematic literature review and meta-analyses. Br J Nutr. 2014 Sep 14;112(5):794-811. doi: 10.1017/S0007114514001366. Epub 2014 Jun 26. Review. PubMed PMID: 24968103; PubMed Central PMCID: PMC4141693.
  • https://presse.inserm.fr/moins-de-cancers-chez-les-consommateurs-daliments-bio/32820/

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